Craquage à la vapeur, recyclage du plastique sans limites

Craquage à la vapeur, recyclage du plastique sans limites

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Le dilemme plastique

Si nous devions classer les expressions cultes des deux dernières années, "sans plastique”Mériterait certainement le podium. Les images effrayantes de l'île en plastique dans le Pacifique, ou des cétacés échoués avec leurs estomacs encombrés de sacs, ont enfin ébranlé les consciences.

Il est désormais clair à tous les niveaux que plastique jetable – celle des pailles, assiettes, verres, bouteilles – c'est une urgence environnementale pure et simple, car seule une petite partie est recyclée.

Surtout, son impact environnemental sensationnel n'est pas du tout justifié par sa valeur. Ce sont toujours des outils qui ont une durée de vie de quelques minutes, et qui pourraient être remplacés par des alternatives valides et bon marché (des sacs en toile à la vaisselle réutilisable).

Jusqu'à présent, le raisonnement est limpide. Mais comment le mettre avec tous ces produits qui doivent nécessairement être en plastique? Après tout, ce matériau s'est dépeuplé depuis des décennies car il jouit d'une qualité incontestée: il est bon marché, léger, flexible et incroyablement résistant.

La résistance est son plus grand atout d'un point de vue fonctionnel et sa plus grande limitation d'un point de vue environnemental. Mais une étude récente du Université de technologie Chalmers de Göteborg, en Suède, propose de changer de perspective.

Économie plastique et circulaire

Si le plastique ne se dégrade pas, les chercheurs proposent, cela signifie peut être utilisé dans une perspective d'économie circulaire. L'industrie a jusqu'à présent suivi un processus complètement erroné pour une raison purement économique, dit-il Henrik Thunman, premier signataire de l'article publié par Sustainable Materials and Technology.

«Le problème est que la production de plastique a un coût si bas que jusqu'à présent, il en a coûté moins cher d'en fabriquer de nouveaux, à partir de combustibles fossiles, plutôt que de réutiliser les déchets», Explique-t-il à Science Daily.

Bien sûr, il y a la possibilité de recyclage, mais présente certaines limites, car aujourd'hui ce que l'on appelle "hiérarchie des déchets». Cela signifie que les produits utilisés sont dégradés et, étape par étape, ils perdent de la qualité. Nous atteignons un point où le matériau résiduel est d'une qualité si faible que la seule utilisation possible est de le brûler.

Maintenant, la protection de la planète nous oblige à changer de cap, et la technologies ils nous aident à transformer ce but en réalité. Celui développé par l'équipe du professeur Thunman s'appelle vapocraquage.

Comment fonctionne le vapocraquage

Grâce à certaines expériences, les chercheurs ont réussi à capturer des atomes de carbone, décomposition du plastique usagé en gaz et huiles qui peut être réutilisé pour produire des plastiques indiscernables des nouveaux.

"Trouver la bonne température, qui est d'environ 850 degrés centigrades, le bon taux de chauffe et le bon temps de séjour, nous avons pu démontrer la validité de la méthode, transformer 200 kilos de déchets plastiques par heure en un mélange. Ces derniers peuvent être recyclés au niveau moléculaire pour devenir de nouveaux plastiques de qualité vierge », explique Henrik Thunman.

L'équipe soutient que ce processus peut être reproduit à l'échelle industrielle et intégré dans les usines pétrochimiques existantes à des coûts raisonnables.

Cela nécessiterait certainement une transformation radicale des plantes, qui ne peut être achevée du jour au lendemain. Mais le professeur Thunman assure: ça peut se faire. et promet d'aller de l'avant avec la recherche, pour permettre aux entreprises de s'approprier et de réduire considérablement leur impact environnemental.